오 헨리의 작품 중 'The gift of The Magi'라는 유명한 단편소설이 있다. '크리스마스 선물'로 번역하기도 하지만, '동방박사의 선물'이 정확하며 작가의 의도에 부합한다고 생각한다.

성경에서 예수의 탄생을 예지하고 선물을 가지고 온 동방박사 3인이 바로 Magi 이다. 이들이 이방인으로서는 최초의 기독교인이다. 

지금의 이란에 해당하는 영토는 8세기경의 고대 메디아 왕국의 영토였다. 당시 데이오케스라는 사람이 중동 전역의 메디아인들 부족을 통일하여 메디아 왕국을 건설했는데, 그 중 하나가 마고이 부족(고대 이란어 magu → 그리스어 Magoi)이며, 이 부족이 메디아 왕국에서 종교의례, 점성술을 담당했고, 이를 담당하는 사제가 Magus 이며, Magi 는 복수형이다. 

magic과 machine이 magi에서 유래한다. 

[참고] 

* http://www.etymonline.com/index.php?term=magic&allowed_in_frame=0 
* 헤로도토스의 역사, 천병희 譯, 숲 출판사, p.90, p.647.








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Posted by soo+

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